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探索自己 #5 – 你是否用「疾病」、「習慣」這類「標籤」來認同自我?

你是否用「疾病」、「習慣」這類「標籤」來認同自我

教孩子和情緒做朋友》這本書提到,我們在孩童時期便很容易把暫時狀態拿來定義自己,比如,明明是「感覺到孤獨」,腦中卻想著「我是孤獨的」,或把其他人給我們的評價留下,用來定義自己,像是「你真的很愛生氣」、「你真的很完美主義」等等。

還有其他例子:

  • 我是孤獨的。
  • 我是控制狂。
  • 我是完美主義者。
  • 我是憂鬱症患者。
  • 我就是愛生氣。

但其實,上述的這些例子可以換個方式來想:

  • 我感覺孤獨。(孤獨是一種感覺)
  • 我希望所有事物都可以按照我想要的方式運作。(希望,代表有斡旋空間)
  • 我追求完美。(追求,代表可以轉換目標)
  • 我患上了憂鬱症。(憂鬱症是一種疾病,非永久狀態)
  • 我常感覺到自己想要生氣。(經常感受到這種情緒,不代表喜歡)

接下來,我會從「用標籤認同自我會怎麼樣」、「標籤只是一時的」和「如何幫自己擺脫標籤」等三個方面來為標籤賦予正向的意義。

延伸閱讀:【讀書筆記】拆除0-12歲孩子的情緒地雷《教孩子跟情緒做朋友》

如果「用標籤認同自我」,會怎麼樣?

有一個心理現象叫做「自我實現預言」(Self-Fulfilling Prophecy),最知名的例子是實驗心理學家 R. Rosenthal 所做的實驗,他告訴老師,班上的某些學生「天賦異稟」,並要求保密。可事實上,這些學生只是隨機選中的,不過,這些被標籤化的學生確實在後來的測試中取得更好的成績。

R. Rosenthal 根據實驗的結果,把「自我實現預言」定義成:「Self-fulfilling prophecy, also known as interpersonal expectancy effect, refers to the phenomenon whereby a person’s or a group’s expectation for the behavior of another person or group serves actually to bring about the prophesied or expected behavior」。

也就是說,自我實現預言是指「一個人或一群人對另一個人或群體行為的期望,實際上會導致預期的行為出現」,這當然包括自己對自己的期望,而且,可以是正面,也可以是負面──相信什麼,就會得到什麼

不相信某些可能性,即便看到了,也會排除。如「自己是孤獨的」,是用「孤獨」的標籤來認同自己,即使有人主動來接觸自己,一旦發生問題,很難去思考其他的可能性。

若是因為什麼都沒做或做得太少,回到之前的狀態後,還會告訴自己:「看吧,我就是孤獨的」來強化這個標籤。

延伸閱讀:【讀書筆記-含個人實作範例】《原生家庭木馬快篩》高效解決原生家庭負相印記

不管這標籤是誰給的,都只是「一時的」

其實,每個人都會有一些標籤是從孩童時期沿用至今的,比如大人若形容我們「你很愛生氣」、「你很愛哭」,自己也許會因為分不清楚這是暫時的還是永久的,而把這個標籤留下,認為自己「不會控制情緒」。事實上,當大腦發展成熟,每個人都有控制情緒的能力,只是需要練習而已。

我自己有許多標籤是很晚了才覺察到的,舉一個例子,我媽小時候經常對我說「你真是個奇怪的小孩」,小時候也確實老感覺到自己與人群格格不入,好像真的「很奇怪」,不過,這個標籤只有對我的國中時期造成困擾而已,到了高中時,我就改成「喜歡從不同的角度思考」。

所以,不管察覺到的「標籤」是自己給的,還是別人給的,都只是一時的,沒有永久的標籤,而且,要是標籤貼得太久,說不定會忘記本來的自己到底是什麼樣的。

如何幫自己擺脫標籤?

不過,標籤是中性的,沒有好或壞,可以給自己貼上「正向」的標籤,或是把之前的「負向」標籤改成正向的,就如上述的「我很奇怪」改成「我喜歡從不同的角度思考事情」。甚至,從這些標籤來理解自己是怎麼想的。

把標籤分類

先分清楚自己有什麼樣的標籤,可以分成:

  • 習慣:早起、晚睡、咖啡癮、菸癮、事前計畫等。
  • 性格:內向、外向、高敏、樂觀、悲觀、開放、保守、討好型等。
  • 偏好:旅行、繪畫、攝影、電影、音樂、漫畫、閱讀等。
  • 情緒:焦慮、憤怒、快樂、沮喪、滿足、失落等。
  • 狀態:工作狂、控制狂、無業、單身、父母、青少年、大學生、中年人、年輕人、老年人等。
  • 疾病:憂鬱症、高血壓、罕見疾病。

順帶一提,我個人認為「完美主義」、「高敏感」可能是性格使然,但也可能是偏好,或是某些狀態下才會出現,比較難歸類在哪一類。

把標籤改寫成暫時或正向的狀態

分清楚這些標籤是什麼,把正向標籤留下,把負向標籤改成暫時的、特定的狀態:

  • 習慣:「我有重度菸癮」改成「我習慣壓力大時抽菸」,代表可以找其他方式紓解壓力。
  • 情緒:「我是個容易焦慮的人」改成「在未知結果的狀態下,我容易感到焦慮」,代表在特定狀態下才會焦慮。
  • 偏好:「我是旅行者」改成「我很喜歡到處旅行」,喜歡的事情可能會變。
  • 狀態:「我是工作狂」改成「我期望自己在工作上有好表現」、「我想受到別人的認可」。
  • 疾病:「我是憂鬱症患者」改成「我患上了憂鬱症」。

這些標籤包含了自己的習慣、特定狀態、期望和情緒。改寫某些標籤,可以用來對自己提問,如「我想要受到別人的認可」就可以問「為什麼我想要受到別人的認可」,或者發現「被別人認可」不一定要透過拚命工作來實現。

負面標籤拿來用,但毋須認同

某些時候,我們可能會因為社交的需要或經營個人品牌而幫自己貼上一些標籤,以期和別人連結,不過,心中得分清楚這些只是自己的習慣、偏好、情緒、狀態或疾病。

為其打上「標籤」的印記,避免自己把「標籤」拿來「認同自我」,進而「自我實現」。

結語:人生有更多的可能性

自從發覺「貼標籤」不等於「自我認同」之後,我開始幫自己改寫標籤,就連經營個閱讀部落格都要假託「主婦」這個標籤(但我也真的是在兼任主婦),就是希望把「主婦」這個標籤轉換成一個中性的、暫時的狀態,而非永久狀態。

畢竟,標籤不重要,自己做什麼才重要。

不過,要讓自己察覺到正在使用什麼「標籤」,是不容易的事,因為很多標籤早就成為我們固定的「模式」,通常是無意識下說出口的,可以留意「重複出現的負面想法」有些什麼,早日擺脫標籤帶來的固定模式,也早日找到人生其他的可能性,我也還在努力,一起加油吧!

若你有更多想法,或內文有任何思考不周的地方,都歡迎留言一起討論!

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始終相信閱讀能夠無比貼近生活,你生活中的疑難都能透過閱讀找到解答。年近40,依舊擁有旺盛的好奇心,很容易就被新的事物、新的知識挑起興趣,是生活懶散但大腦不停運轉的女子。

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